美国国防部计划研发一种脑机交互技术,这种技术可使其士兵变成与电脑直接连接的“半机械人”。

美国国防部先进研究项目局(DARPA)19日在其官网称,正在开展一个叫做“神经工程系统设计”(NESD)的研究项目,该项目旨在研发一种可植入人体的神经接口,能够使人类大脑直接与电脑连接。这种神经接口将扮演“翻译官”的角色,可以在大脑神经元的电化学语言与电子信息技术语言——0和1——之间进行转化。DARPA透露,这种可实现生物兼容的神经接口将有1立方厘米那么大。

目前的脑机交互系统允许将大脑与电脑通过100个频道互相连接,每个频道同时收集成千上万大脑神经元的信息。其结果是脑机交互过程中噪音很多而且信息不精确。

DARPA计划完善这项技术,以使这种系统可与特定大脑区域的多达百万个神经元精确相连。这将实现对脑机交互系统更好的控制,减少其噪音,而且理论上可以提高大脑与电脑的沟通速度。

NESD项目负责人菲利普·阿尔维尔达说:“目前最好的脑机交互系统就像两个超级电脑试图用古老的300波特调制解调器在对话。想象一下,如果我们将工具升级,真正打开人类大脑与现代电子系统之间的频道会发生什么。”

DARPA表示,实现这个“高大上”的目标需要在神经科学、合成生物学、低功耗电子、光子学、医疗器械制造等多个领域实现共同突破。

据英国《卫报》报道,DARPA所资助的所有科研项目都以军事应用为最终目的。不过脑机交互技术目前在先进民事应用领域也大有用武之地,包括机械假肢、视力等知觉恢复以及疾病控制等等。

NESD项目是2013年奥巴马发起的“推进创新神经技术脑研究计划”(BRAIN,简称“脑计划”)的一部分。“脑计划”预计投入数亿美元,其目标是探索人类大脑工作机制,绘制出完整的人脑活动图,并最终找到应对大脑疾病的治疗方法。(记者刘园园)

网络编辑:小熊

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